Cena del Señor

La Cena del Señor:
una visión reformada y confesional

Uno de los aspectos más básicos del culto cristiano es la celebración de la Cena del Señor. Las iglesias de varias afiliaciones denominacionales observan esta ordenanza. No es exclusivo de los bautistas, anglicanos o metodistas. Sin embargo, ¿qué hay de distinto entre una visión reformada y confesional de este sacramento? ¿Qué creen los presbiterianos acerca de esta ordenanza que es diferente a las de otras denominaciones? Para responder a esta pregunta, los invito a investigar tres aspectos de este sacramento conmigo para obtener una comprensión más completa y profunda de lo que sucede cuando nos sentamos a la Mesa del Señor con nuestros hermanos y hermanas y proclamamos la muerte de Jesús hasta que venga.

Los elementos de la comunión

Primero, debemos enfocarnos en los elementos de la comunión: pan y vino. Estos componentes físicos son signos sensibles; es decir, apelan a nuestros sentidos (tacto, gusto, olfato) y nos recuerdan las verdades espirituales. El pan representa el cuerpo de Jesús (Mat. 26:26). La comunión, por lo tanto, dirige nuestra atención a la encarnación, el misterio profundo de que, en Cristo, Dios se hizo hombre, un verdadero hombre, un ser humano con cuerpo y alma como tú y como yo. El vino representa la sangre de Jesús (Mateo 26: 27-28), la sangre del nuevo pacto, el medio por el cual el pacto fue asegurado y sellado para nosotros. Cuando celebramos este sacramento, por lo tanto, recordamos la terrible pero gloriosa verdad de que la vida del Salvador terminó en muerte, una muerte en sacrificio en la cruz por nuestros pecados.

Cuando describimos los elementos de la comunión, es importante que usemos palabras como representar o simbolizar.para distinguir el punto de vista reformado del catolicismo romano, que enseña que el pan y el vino se convierten en el cuerpo y la sangre reales de Jesús, y el luteranismo, que enseña que el cuerpo físico y la sangre del Salvador están presentes en, con y bajo el elementos. Cuando Cristo instituyó esta ordenanza y dijo: “Esto es mi cuerpo… esta es mi sangre”, claramente no quiso que sus discípulos tomaran esas palabras de una manera demasiado literal. Mientras se sentaba delante de ellos y les entregaba el pan y el vino; su cuerpo estaba intacto y su sangre corría por sus venas. Los componentes de esta comida representan su cuerpo y sangre de la misma manera que las hierbas amargas de la comida de la Pascua, que los discípulos acababan de celebrar, simbolizaban el duro trabajo que Israel había experimentado en Egipto. La Confesión de Fe de Westminster (WCF) resume este punto al afirmar que el pan y el vino “a veces se llaman por el nombre de las cosas que representan, a saber, el cuerpo y la sangre de Cristo; aunque, en sustancia y naturaleza, siguen siendo verdaderamente y sólo pan y vino, como lo eran antes ”(29,5).

La presencia de cristo

La naturaleza simbólica de estos elementos no significa, sin embargo, que Cristo esté ausente y simplemente representado en el sacramento. El Señor Jesús está espiritual y realmente presente cuando los creyentes celebran la comunión. La presencia espiritual de Cristo en la Cena es parte integral de su promesa de estar con su pueblo dondequiera que esté. Cuando esté reunido para la obra de la iglesia, aunque sólo estén presentes dos o tres, Él estará en medio de ellos (Mat. 18:20). De hecho, la presencia de Jesús estará con su pueblo hasta el fin de los tiempos (Mat. 28:20). Por medio del ministerio del Espíritu Santo, Cristo habita en su pueblo (Gá. 2:20; cf. 1 P. 1:11). Sin embargo, esta presencia espiritual de Cristo no es menos real para el creyente. La presencia de Jesús no es solo un concepto teológico, un pensamiento que está con nosotros mientras lo pensamos. El Señor está realmente con su pueblo. Quizás la mejor manera de entender la presencia real de Cristo es mirar el tercer aspecto de este sacramento.

La participación de los creyentes

¿Qué sucede realmente cuando un cristiano toma la Cena del Señor? Podemos resumir la respuesta con dos términos bíblicos: memoria y comunión.. La noche antes de su crucifixión, cuando Jesús les dio el pan y el vino a sus discípulos, les dijo: “Hagan esto en memoria de mí” (Lucas 22:19). Esta declaración ha llevado a algunas ramas del cristianismo a identificar este sacramento simplemente como un memorial. Sin embargo, el concepto bíblico de memoria es mucho más rico que el simple recuerdo mental. Puedo recordar que George Washington nació el 22 de febrero, pero ese recuerdo no es más que información que pasa por mi cerebro. Un evento particular ocurrió en un día en particular. En la Biblia, sin embargo, la memoria es un acto de fe deliberado, reflexivo y meditativo. Por ejemplo, los Diez Mandamientos requieren que recordemos el día de reposo y lo santifiquemos (Éxodo 20: 8). Pero la memoria del sábado incluye mucho más que, “¿Ya es domingo?” Recordar el día de reposo es considerar el Día del Señor y su significado teológico (por ejemplo, creación y resurrección). Este acto de memoria va más allá, sin embargo, porque el elemento de obediencia (santificarlo) significa que debo, por fe, aceptar el significado sagrado del día y vivir de acuerdo con él.

Cuando recordamos a Cristo en Su Cena, no solo recordamos la historia que leemos en la Biblia. Pensamos en el significado de Su muerte. Creemos con fe renovada que Su cuerpo fue partido por nosotros y Su sangre derramada por nosotros. Cuando eso ocurre, estamos recibiendo activamente la gracia de Dios, gracia que nos concede el perdón que necesitamos, así como el sustento espiritual y la fuerza para considerarnos muertos al pecado y vivos para Dios (Ro. 6:11).

El segundo término importante es comunión. Llamamos a este sacramento comunión porque es el medio por el cual realmente participamos en la realidad de la presencia de Cristo para recibir la gracia de Dios en Él. El apóstol Pablo escribió: “La copa de bendición que bendecimos, ¿no es una participación en la sangre de Cristo? El pan que partimos, ¿no es una participación en el cuerpo de Cristo ”(1 Corintios 10:16)? El término comunión o participación (la palabra griega es koinonia) significa lo que ocurre cuando nosotros, con memoria creyente, comemos el pan y bebemos el vino en la mesa del Señor. Participamos o compartimos los beneficios del cuerpo y la sangre de Jesús. Estos beneficios se nos presentan verdadera y realmente por la fe porque el Espíritu Santo usa los elementos físicos para animar nuestra fe y comprometer nuestras almas con el Cristo resucitado.

La Confesión de Westminster resume acertadamente este punto de la siguiente manera:

Los receptores dignos, participando externamente de los elementos visibles en este sacramento, entonces también, internamente por fe, real y ciertamente, pero no carnal y corporalmente, sino espiritualmente, reciben y se alimentan de Cristo crucificado y todos los beneficios de su muerte: el cuerpo y la sangre de Cristo están entonces, no corporalmente o carnalmente, en, con o debajo del pan y el vino; sin embargo, tan real, pero espiritualmente, presente a la fe de los creyentes en esa ordenanza, como los elementos mismos lo están a sus sentidos externos (29.7).

El “alimentarse de Cristo” es esencial para el caminar del creyente con Cristo. Así como el alimento físico nutre y sostiene nuestro cuerpo para la actividad diaria, el alimento espiritual que se nos ofrece en la Cena del Señor brinda gracia para enfrentar las pruebas y las tentaciones. Cuando dirigimos nuestra fe a Aquel que se nos ofrece en la Santa Cena, recibimos de Él la virtud y el valor de Su sacrificio que derrota el pecado.

Que yo en la tierra pueda participar y participar del exaltado Salvador en el cielo es un misterio, pero eso no lo quita de menos una realidad. El pan y la copa son los medios para comprometer nuestras almas con el Cristo viviente. Probad, pues, y ved que el Señor es bueno (Sal. 34: 8).

Diez cosas que debes saber sobre la Cena del Señor

1. Participamos de la Cena del Señor como seres encarnados.

La comida de la Comunión nos involucra y nos abraza en la gracia de Dios. No somos meros observadores. Hacemos algo. Comemos algo. Nos convertimos en participantes de la historia. Una y otra vez, Juan Calvino habla de la Cena como un banquete en el que nos alimentamos de Cristo. “Nuestras almas son alimentadas por la carne y la sangre de Cristo”, dice, “de la misma manera que el pan y el vino mantienen y sostienen la vida física”. 1La Confesión de Fe francesa de 1559 dice: “El cuerpo y la sangre de Jesucristo dan de comer y beber al alma, como el pan y el vino nutren el cuerpo” (Åò37). A menudo nos apresuramos a hablar de ser alimentados por la palabra de Dios, o oramos para que podamos ser alimentados por la palabra que se predica. De la misma manera, podemos ser alimentados por la Comunión. Como alimento físico, el pan y el vino satisfacen nuestro cuerpo con carbohidratos, azúcares y nutrientes; como alimento espiritual, satisfacen nuestras almas con Cristo.

2. La Cena del Señor nos recuerda que dependemos de Dios para nuestro sustento.

Cada comida, no solo la Comunión, sino también la Comunión, es un recordatorio de que dependemos de Dios como criaturas. No somos autosuficientes. Mucha de nuestra comida es cultivada, procesada, distribuida y posiblemente cocinada por otras personas. Somos parte de una compleja red de relaciones en las que dependemos día a día. Y detrás de todos ellos está nuestro amoroso Creador, quien generosamente provee para las necesidades de su creación. Es por eso que Jesús nos enseñó a orar: “Danos hoy nuestro pan de cada día” (Mat. 6:11). Pero la comida de Comunión es especial. Porque la Comunión es también un reconocimiento de que somos dependientes de Dios no solo como criaturas sino también como pecadores. Vivimos la muerte de su Hijo. Cada bocado es un recordatorio de que no podemos salvarnos a nosotros mismos. Así como confiamos en el pan de cada día para la vida física, también confiamos en Jesús para la vida espiritual. Porque él es el pan de vida.Mate. 6:11 ). Pero la comida de Comunión es especial. Porque la Comunión es también un reconocimiento de que somos dependientes de Dios no solo como criaturas sino también como pecadores. Vivimos la muerte de su Hijo. Cada bocado es un recordatorio de que no podemos salvarnos a nosotros mismos. Así como confiamos en el pan de cada día para la vida física, también confiamos en Jesús para la vida espiritual. Porque él es el pan de vida.

Verdad que podemos tocar

Verdad que podemos tocar

Tim Chester

Una exploración teológica de cómo el bautismo y la Comunión moldean nuestras vidas juntos como pueblo de Dios, explicando cómo el agua, el pan y el vino físicos encarnan las promesas, la gracia y la presencia de Cristo.

3. La Cena del Señor puede ser un modelo para nuestras cenas diarias.

Lo que aprendemos y practicamos alrededor de la mesa de la Comunión está destinado a extenderse al resto de nuestras vidas. La gracia que recibimos en la Comunión está destinada a moldear la forma en que nos relacionamos con otras personas. Una de las principales formas en que podemos hacerlo es a través de las comidas. El decir las gracias en cada comida familiar se ve energizado por el enfoque en la gracia en la comida de la Comunión. Cada comida se convierte en una ocasión de gratitud. Pero la Comunión también ayuda a que nuestras comidas se conviertan en ocasiones para dar. Las comidas son una poderosa expresión de bienvenida y amistad en todas las culturas. Entonces, comer con la gente crea comunidad y proclama la gracia.

4. Cristo está presente en la Cena del Señor a través del Espíritu.

La comunión no es solo pan y vino; es pan y vino con una liturgia (formal o informal), oraciones y lecturas de la Biblia en el contexto de una comunidad de fe. Cuando pensamos en la presencia de Cristo en la Comunión, no debemos mirar el pan y el vino como objetos aislados. Necesitamos levantar los ojos y ver toda la comida. El pan no nos cambia místicamente, como si fuera una especie de medicina. Pero tampoco es simplemente una ayuda para la memoria que toca nuestras mentes. Es parte de una actividad compartida más amplia a través de la cual Cristo está presente por su Espíritu.

5. La Cena del Señor es una forma de tener comunión con Cristo.

De modo que la Cena del Señor no es simplemente “un medio de gracia”. Es un medio de comunión. Este es el lugar donde venimos a tener comunión con Cristo, a experimentar de nuevo el fruto de nuestra unión con él. Cuando estamos cansados, dudando, temerosos, llenos de culpa, frustrados, orgullosos, ansiosos, llegamos al pan y al vino. Los recibimos como un signo de nuestra unión con Cristo y un medio de nuestra comunión con él. De esta manera nutre nuestras almas.

6. La Cena del Señor es un recordatorio.

La comunión es un recordatorio regular de todo lo que Dios ha hecho por nosotros en Cristo. La comunión es más que un memorial. Recordar no es lo único que está sucediendo y, de hecho, el llamado a recordar no se menciona en el relato de la Última Cena de Mateo y Marcos. Sin embargo, la Comunión no es menos que un memorial. El recordar es un elemento central en la Cena del Señor. Después de todo, Jesús dijo: “Hagan esto en memoria de mí” (Lucas 22:19; 1 Corintios 11: 24–25). Quizás debería haber sido suficiente que Dios simplemente nos dijera lo que había hecho. Quizás debería ser suficiente para nosotros simplemente exhortarnos unos a otros a recordar la gracia de Dios. Pero Dios en su bondad, sabiendo cuán frágiles somos, sabiendo cuán maltratados por la vida podemos ser, también nos da recordatorios físicos de su gracia en el agua, el pan y el vino.Lucas 22:19 ; 1 Cor. 11: 24-25 ). Quizás debería haber sido suficiente que Dios simplemente nos dijera lo que había hecho. Quizás debería ser suficiente para nosotros simplemente exhortarnos unos a otros a recordar la gracia de Dios.

La gracia que recibimos en la Comunión está destinada a moldear la forma en que nos relacionamos con otras personas.

7. La Cena del Señor ofrece la seguridad del perdón.

La comunión trae el evento pasado de la muerte de Cristo al presente. Recordamos, pero al recordar hacemos nuestros los beneficios de su muerte. El pasado se convierte en una
realidad presente y tenemos la seguridad del perdón de nuestros pecados.

8. La Cena del Señor invita a Dios a cumplir la promesa del pacto.

Cuando celebramos la Comunión “en memoria” de Jesús, no estamos simplemente recordando el pasado. Le pedimos a Dios que actúe de acuerdo con las promesas de su pacto. Le pedimos
que perdone nuestros pecados mediante la sangre de Jesús. Cuando recordamos este momento en la Cena del Señor, es como si estuviéramos allí en la Última Cena. Jesús renueva el pacto con nosotros. Lo firma con nosotros mientras bebemos el vino. Es como si estuviéramos estrechando la mano sobre su promesa de pacto de nuevo.

9. La Cena del Señor da forma a nuestro carácter.

La formación cristiana se lleva a cabo de más formas que simplemente a través de sermones. Las lecciones aprendidas al participar en la vida de la comunidad son a menudo tan formativas como las lecciones aprendidas desde el púlpito. Porque estas son las lecciones que se vuelven habituales e instintivas. Esta
respuesta instintiva (para bien o para mal) es lo que llamamos “carácter”. Un carácter piadoso es un personaje que responde instintivamente de manera piadosa. Es la acumulación de pensamiento evangélico repetido, evangelio
elecciones y acciones del evangelio. La piedad se convierte en nuestra respuesta reflexiva a los desafíos de la vida. Y el desarrollo del carácter no solo ocurre en las lecciones. La Cena del Señor es una forma en que la vida del evangelio se vuelve instintiva. La Cena es uno de los medios dados por Dios a través del cual habitamos el evangelio. A medida que participamos en el drama representado en la Cena del Señor semana tras semana en el contexto de la comunidad cristiana, las verdades que encarna se vuelven instintivas.

10. La Cena del Señor mira hacia el futuro.

La Cena del Señor también apunta hacia el banquete eterno final prometido por Isaías. El relato de Lucas de la Última Cena se completa con referencias al regreso de Cristo (Lucas 22: 14-18, 28-30). Jesús dice: “No la comeré hasta que se cumpla en el reino de Dios” (Lucas 22:16; también v. 18). Así como Jesús ansiosamente deseaba comer la primera Cena del Señor con sus amigos (Lucas 22:15), ahora espera ansiosamente comer la Cena eterna con su esposa. Pablo diría más tarde que en la comida de la Comunión proclamamos la muerte del Señor “hasta que venga” (1 Cor. 11:26).Lucas 22: 14-18, 28-30 ). Jesús dice: “No la comeré hasta que se cumpla en el reino de Dios” ( Lucas 22:16 ; también v. 18). Así como Jesús ansiosamente deseaba comer la primera Cena del Señor con sus amigos ( Lucas 22:15 ), ahora espera ansiosamente comer la Cena eterna con su esposa. Pablo diría más tarde que en la comida de la Comunión proclamamos la muerte del Señor “hasta que venga” ( 1 Corintios 11:26 ).

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