Menonitas en Bolivia

En una noche de niebla de hace doce años, Jordi Busqué pensó que estaba alucinando. Él y su hermano esperaban un autobús en las tierras bajas del oriente de Bolivia cuando, en la oscuridad, altas figuras vestidas con overoles, sombreros de vaquero y vestidos largos pasaron sin hacer ruido. Al preguntar sobre la extraña aparición a la mañana siguiente, Busqué se enteró de que eran menonitas , un grupo religioso comprometido con el pacifismo, la disciplina social y la agricultura comunitaria.

Busqué, que es de Barcelona, ​​nunca había oído hablar de los menonitas. Fascinado, los buscó y finalmente visitó 20 colonias en el transcurso de los siguientes 10 años.

Una familia menonita posa para una fotografía frente a su casa.  De derecha a izquierda: Gerhard Klassen, Anna Bren con el bebé Sarah, Heinrich, Peter, Eva, Catarina, Anna, Gerhard Jr., Elisabet, Elena y Jacob.  Colonia Durango, Bolivia.  2006
El domingo es un día de descanso en la religión menonita y está prohibido el trabajo de cualquier tipo.  Los padres a veces visitan familias en otras granjas, dejando a los adolescentes solos.  Busqué observó que era una oportunidad para que ellos participaran en actividades "prohibidas" como beber, bailar y escuchar música.  Este comportamiento se tolera siempre que no vaya demasiado lejos, dice.  Colonia de Manitoba, Bolivia.  2008
A prayer starts the day in Franz Petters' classroom. Children attend school from ages six to 13 years old. Girls sometimes leave a year earlier if they have begun menstruating unless their father agrees they can stay. The curriculum includes math, writing and reading in Low and High German, and religion. With the exception of one modern colony, Busqué says, they do not study science, history, or literature. Colonia Swift Current, Bolivia. 2006
Buggies leave church after Sunday service. Colonia California, Bolivia. 2014
Mennonites are one of the main cheese producers in the country. Colonia California, Bolivia. 2014
Bride Sarah Suderman, 21, looks at her groom Abraham Henz, 23, during a break in their wedding ceremony. Colonia Oriente, Bolivia. 2013
Elisabeth gives birth to her sixth son as her husband Frans looks on. The doctor and nurse are both self-taught. Nueva Esperanza Colony, Bolivia. 2008
Mennonite men pray during a church service. Men sit on one side of the room and women on the other. Pinondi Colony, Bolivia. 2008
A boy prays at school. Colonia El Breal, Bolivia. 2013
After milking the cows, two of Abaham Penner's daughters move the milk to the front door, where the milkman will take it to the cheese factory. Colonia Oriente, Bolivia. 2013
A group of young men socialize on Sunday. It is forbidden to drink alcohol but the young people do so when the parents are not there. Since the baptism age is between 20 to 24, this behavior is tolerated. After baptism however, this would lead to expulsion from the colony. The Manitoba Colony, Bolivia. 2008
La familia Hildebrandt se sienta a cenar.  Isaac y su esposa Susana tienen 12 hijos.  Colonia Durango, Bolivia.  2008
Los hombres jóvenes menonitas de entre 15 y 21 años juegan voleibol durante una salida dominical mientras las mujeres jóvenes los miran.  Colonia El Palmar, Bolivia.  2013
Los dolientes se reúnen para el funeral de Ana Derkzen, 82. Colonia Neu Bergthal, Bolivia.  2006
Varias veces al año, los menonitas visitan la ciudad para obtener las cosas que no pueden producir en sus colonias.  Santa Cruz de la Sierra, Bolivia.  2008
Las mujeres menonitas conducen una calesa tirada por caballos por la colonia.  Los coches no están permitidos excepto en las colonias más liberales.  Colonia Nueva Esperanza, Bolivia.

1/16Una familia menonita posa para una fotografía frente a su casa. De derecha a izquierda: Gerhard Klassen, Anna Bren con el bebé Sarah, Heinrich, Peter, Eva, Catarina, Anna, Gerhard Jr., Elisabet, Elena y Jacob. Colonia Durango, Bolivia. 2006Una familia menonita posa para una fotografía frente a su casa. De derecha a izquierda: Gerhard Klassen, Anna Bren con el bebé Sarah, Heinrich, Peter, Eva, Catarina, Anna, Gerhard Jr., Elisabet, Elena y Jacob. Colonia Durango, Bolivia.

“Hoy en día, las culturas de todo el mundo tienden a volverse bastante iguales, imitando las costumbres que ven en las películas y en la televisión”, dice. Pero los menonitas rechazan en gran medida las comodidades modernas y evitan la asimilación cultural, favoreciendo un insularismo que les permite preservar las tradiciones y el idioma de sus antepasados ​​europeos.

De hecho, desde que se originaron en los Países Bajos y Alemania del siglo XVI, los menonitas han emigrado a través de Europa y, finalmente, el Nuevo Mundo en busca de tierras cultivables donde serían libres de vivir según sus propias reglas. Los aproximadamente 60.000 que ahora llaman hogar a Bolivia vinieron a través de Canadá, Estados Unidos o México, migrando más y más al sur a medida que estos países comenzaron a introducir la escolarización obligatoria secular.

Bolivia, sin embargo, les dio la bienvenida como agricultores calificados, otorgándoles autonomía en términos de educación, bienestar, gobernanza municipal, resolución de disputas y propiedad de la propiedad.

Busqué visitó las colonias a pie, cargando un saco de dormir para poder dormir bajo las estrellas. La fotografía está prohibida en casi todas las colonias — Busque compara las reacciones iniciales con las de él sacando su cámara como si estuviera sacando un arma — por lo que requirió paciencia y dedicación para ganarse su confianza. Los ayudó en su trabajo –un accidente de tractor casi le costó la mano y la vida– y tomó solo unas pocas fotografías a lo largo de cada estadía para no perturbar su forma de vida.

Fotografiar tan deliberadamente también lo ayudó a conservar la energía de la batería, lo cual era esencial dado que sus hogares no tienen electricidad.

Busqué ha visto crecer familias, niñas adultas, nacimientos y funerales. Con el tiempo, dice: “Quiero seguir a toda una generación y ver cómo cambia”.

Los menonitas de Bolivia se encuentran entre los más conservadores, pero Busqué ha sido testigo de cómo las comunidades cambian a distintos ritmos.

“Algunas diferencias que podríamos considerar triviales son cruciales para ellos”, señala. Da el ejemplo de los tipos de tractor que utilizan. Algunas colonias se niegan a usar aquellas con llantas de goma, que se pueden usar para ir a la ciudad, prefiriendo modelos más antiguos con ruedas de hierro, que solo son para el campo.

A pesar de sus antiguas técnicas de trabajo, los menonitas son un impulso para la economía regional. Las multinacionales compran sus cultivos de soja y girasol, mientras que los lugareños disfrutan de sus productos lácteos. Y, en los pueblos cercanos a sus colonias, las tiendas se adaptan a sus necesidades específicas. “Las tiendas llevan los sombreros de vaquero que prefieren, o la tela con la que las mujeres hacen sus vestidos. Incluso hay hoteles sin comodidades modernas donde pueden hospedarse ”, observó Busqué.

el cielo nocturno en una granja
Las mujeres menonitas socializan al aire libre por la noche antes de acostarse. No se permite la electricidad, por lo que el cielo nocturno es particularmente vívido. Colonia Oriente, Bolivia. 

Si los intercambios entre las dos poblaciones son en gran parte económicos, cree que todos podríamos aprender un par de cosas de los menonitas y viceversa. “Estaba muy cómodo y en paz dentro de las colonias. No hay televisión, ni wi-fi. Puede desconectarse, despertarse con la llamada de un gallo o el canto de los pájaros y, en general, sentir menos estrés ”, dice. “Dicho esto, a menudo no se dan cuenta de lo que sucede más allá de la línea de la cerca. En algún lugar entre ellos y nosotros, hay un compromiso saludable “.

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