Menonitas en Paraguay

Las abrasadas tierras bajas del Chaco paraguayo , una vez conocidas como “el infierno verde”, no son el lugar más acogedor del mundo. Pero los bosques achaparrados y raquíticos fueron lo suficientemente buenos para los primeros colonos menonitas que huyeron de la Rusia comunista a fines de la década de 1920 en busca de un lugar para practicar su religión en paz.

Cuando el gobierno paraguayo les dio permiso para vivir allí (la tierra se consideró inútil), se prestó poca atención, si es que hubo alguna, a los 17 grupos indígenas que habitan esta zona remota, que representa más de la mitad del territorio nacional. Hoy, sin embargo, representan un problema social delicado y sin resolver que solo ha crecido con el notable éxito económico del grupo anabautista, que ahora disfruta de niveles de vida comparables a España o Portugal, mientras que Paraguay en su conjunto sigue siendo uno de los países más pobres de América del Sur.

Durante décadas después de su llegada al Chaco, los menonitas vivieron en un aislamiento casi completo como agricultores de subsistencia . Sobrevivieron en duras condiciones plantando maní y algodón. Sin embargo, gracias a su espíritu emprendedor, en la década de 1980 comenzaron a enriquecerse gracias a la producción lechera, lo que atrajo la atención de “forasteros” que buscaban trabajo. Ahora, más centrado en la ganadería y, cada vez más, el cultivo de soja en el Chaco por parte de menonitas y otros, está causando preocupación por la deforestación en una de las últimas fronteras agrícolas de América del Sur.

Ha obligado a muchos grupos indígenas a abandonar los bosques secos donde, únicamente fuera del Amazonas, todavía hay comunidades aisladas. “Solíamos pensar que el Chaco nos pertenecía. Pero ahora somos una minoría ”, lamenta Agatha Harder, una anciana que cuida el museo de historia local en Filadelfia, el más antiguo y el más grande de los tres primitivos pueblos menonitas del Chaco, donde los jardines están impecablemente cuidados y abundan. de iglesias. El museo está decorado con fotografías granuladas en blanco y negro de los colonos. Hoy en día, poco más de 3.000 de los 16.000 habitantes de Filadelfia son descendientes de los menonitas originales, que todavía hablan un dialecto anticuado del alemán llamado Plautdietsch entre ellos, y a menudo un español forzado para todos los demás.

Eso se compara con unos 7.500 indígenas y hasta 5.000 “paraguayos” – los grupos indígenas no se consideran paraguayos – que han llegado más recientemente desde más lejos. Esta afluencia masiva de estos recién llegados a menudo empobrecidos, que buscan una vida mejor, ejerce presión sobre los servicios que inicialmente fueron diseñados solo para los menonitas. Con el estado casi completamente ausente hasta hace relativamente poco tiempo, se vieron obligados a proporcionar su propia salud, educación e infraestructura.

A través de asociaciones y cooperativas, los menonitas inventaron su propio sistema de recaudación de impuestos, al que llaman “contribuciones” para evitar acusaciones de que son un estado dentro de otro estado. “Hemos llegado al punto de ruptura. [Nuestra] gente no quiere seguir financiando el resto ”, dice Heinz Bartel, que dirige la cooperativa Neuland, una de las tres que forman la columna vertebral de la economía menonita. En poco tiempo, los no menonitas podrían incluso comenzar a apropiarse de instituciones políticas también.

“Si los indígenas pudieran ponerse de acuerdo entre ellos, podrían elegir fácilmente un gobernador, un alcalde, lo que quisieran”, dice Wilfred Duck, que dirige la cooperativa Filadelfia, bromeando a medias. La mayoría de los menonitas saben que deben adaptarse a los miembros más nuevos de su comunidad. Egon Neufeld, un granjero menonita, recuerda que sus antepasados ​​fueron igualmente prósperos en Rusia, pero ignoraron a la comunidad local pobre cercana bajo su propio riesgo.

“En Rusia cometimos un error y nos costó todo. Los que no escaparon pagaron con la vida ”, advierte. El Sr. Neufeld viajó desde su rancho remoto a Filadelfia en una avioneta, en marcado contraste con las comunidades menonitas más conservadoras en la vecina Bolivia que todavía usan carruajes tirados por caballos para moverse. Para Jacob Harder, el esposo y maestro de Agatha, los menonitas deben aceptar la responsabilidad.

“Somos la razón por la que todos vienen”, dice pragmáticamente. “Siempre que alguien expresa preocupación, eso es lo que le digo. Tenemos que respetar eso “.

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