Menonitas y Amish

¿Cuál es la diferencia entre amish y menonitas?

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Como ocurre con cualquier grupo religioso, existen diversas expresiones de anabautismo, de las cuales los amish y menonitas son los más destacados. Para quienes están fuera de la subcultura, esto suele resultar confuso. En la comunidad del condado de Holmes hay hasta 10 grupos diferentes de Amish que tienen elementos distintos que los definen dentro del continuo Amish. Se necesitaría mucho más de una columna para definir esas distinciones y los diversos elementos interrelacionados del mundo Amish. Lo mismo ocurre con los menonitas, que pueden ir desde aquellos que todavía conducen caballos y carruajes hasta aquellos que están totalmente asimilados a la cultura estadounidense.

Si bien hay anomalías en cualquier grupo, hay varias características que son comunes a ambos grupos. Primero está la idea de que en su esencia el cristianismo se trata de discipulado y la voluntad de seguir a Cristo a cualquier costo. En segundo lugar, está la idea común de que la no resistencia o el pacifismo es la respuesta al conflicto, y la mayoría de los amish y menonitas rechazan el servicio militar. En cambio, durante las épocas en que se utilizó el borrador, sirvieron como objetores de conciencia y dieron al mundo de manera significativa sin el uso de la fuerza. Estas dos ideas son los factores vinculantes comunes en el anabautismo, independientemente de si uno es amish o menonita.

Entonces, ¿cómo puede un visitante saber si la persona que conoce es amish o menonita? Una forma útil de pensar en esto es que todos los Amish han evitado la propiedad de automóviles como su principal forma de locomoción. Los Amish han conservado la práctica de algún tipo de vehículo tirado por caballos. Esto no pretende ser pintoresco. Más bien es un medio para fomentar un sentido de comunidad en el que uno se conecta con la gente y la comunidad dentro de un radio de viaje razonable. Si bien hay algunos pequeños grupos de menonitas que no poseen automóviles, no hay ninguno en la comunidad del condado de Holmes que no permita la propiedad del automóvil. Hay muchos menonitas que usan atuendos distintivos y barbas sin bigotes como los amish, por lo que en esta comunidad, la propiedad de un automóvil es una de las formas en que uno puede definir los dos grupos.

La mayoría de los menonitas se reúnen para sus servicios religiosos en casas de reuniones. Los Amish, sin embargo, conservan la práctica de reunirse en sus hogares, tiendas o graneros para sus servicios dominicales. La mayoría de los amish todavía usan el alemán o el dialecto común del alemán, el holandés de Pensilvania, como idioma principal de los servicios religiosos. La mayoría de los menonitas usan el inglés y algunos de sus servicios utilizan prácticas modernas como equipos de adoración y herramientas audiovisuales en sus servicios.

Se espera que cada familia en una iglesia Amish tome un turno para organizar el servicio en su hogar. Con este arreglo y su no uso de automóviles, esto limita el tamaño a aproximadamente 30 hogares en cada “distrito”, todos los cuales viven muy cerca unos de otros. Cuando un distrito se vuelve demasiado grande, a menudo elegirán una línea divisoria geográfica, como un arroyo o una carretera, y dividirán el distrito, convirtiéndose los dos en dos grupos distintos que comparten una creencia común pero que ahora se encuentran en dos lugares. La mayoría de los menonitas no practican esta forma de replicación y, en cambio, se enfocan en misiones o alcance, y algunos crecen a tamaños grandes similares al modelo protestante de crecimiento de la iglesia.

Si desea obtener más información sobre las diferencias entre los amish y los menonitas, planifique una visita al Amish & Mennonite Heritage Center. El centro ofrece visitas guiadas de “Behalt”, una pintura ciclorama al óleo sobre lienzo de 10 pies 265 pies que ilustra la herencia de los amish y menonitas desde sus comienzos anabautistas en Zurich, Suiza, hasta la actualidad. Behalt significa “guardar” o “recordar”.

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